Zoológico del Bronx

El Zoológico 

El Zoológico del Bronx se encuentra dentro del Parque del Bronx, en el Bronx, en Nueva York. Está entre los más grandes zoológicos del mundo, y es el más grande en América del norte, con unos 6.000 animales que representan más o menos a 650 especies de alrededor de todo el planeta.​ El zoológico se compone de 107 hectáreas de tierras del parque y hábitats naturalistas, a través de los cuales el río Bronx fluye. El Zoológico del Bronx es parte de un sistema integrado de cuatro zoológicos y un acuario administrado por la Wildlife Conservation Society (WCS por su siglas en inglés), y está acreditado por la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA).

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Inaugurado el 8 de noviembre del año 1899, fue uno de los primeros en reducir el uso de las jaulas, aprovechando su considerable extensión (cerca de 100 hectáreas) para proporcionar a los animales un ambiente lo más parecido posible a su hábitat natural.

El parque zoológico de Bronx es parte de un sistema integrado de cuatro parques zoológicos y un acuario gestionado por la Wildlife Conservation Society (WCS), y está acreditada por la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA). ​

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Historia

Primeros años

La Universidad de Fordham poseía la tierra la cual se convirtió en el Zoológico del Bronx y el Jardín Botánico de Nueva York. Fordham la vendió a la Ciudad de Nueva York por solo 1000 dólares bajo la condición de que las tierras se utilizaran para un zoológico y un jardín; esto era con el fin de crear una barrera natural entre los terrenos de la universidad y la expansión urbana que se acercaba. En los años 1880, el estado de Nueva York reservó la tierra para el desarrollo futuro como parques. En 1894 el Club Boone y Crockett asumió el control de la New York Zoological Society (más tarde renombrada Wildlife Conservation Society) con el propósito de fundar un zoológico. El crédito para esto era principalmente de Madison Grant, C. Grant La Farge, y algunos otros.​

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El zoológico (originalmente llamado el Bronx Zoological Park y el Bronx Zoological Gardens​) abrió sus puertas al público el 8 de noviembre de 1899, ofreciendo 843 animales en 22 exhibiciones. El primer director del zoológico fue William Temple Hornaday.​

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Heins & LaFarge diseñó los edificios permanentes originales como una serie de pabellones de (estilo) Beaux-Arts agrupados alrededor de la gran piscina circular de los leones marinos.​ En 1934, las Puertas Conmemorativas de Rainey [Rainey Memorial Gates], diseñadas por el notorio escultor Paul Manship, fueron dedicadas como un monumento al célebre cazador de caza mayor, Paul James Rainey.  Las puertas fueron incluidas en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1972.​

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Rainey Memorial Gates

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La Fuente de Rockefeller que hoy adorna los jardines fue una vez un famoso hito en Como, ya que estaba en pie en la plaza principal (Piazza Cavour) a la orilla del lago. Fue comprada por William Rockefeller en 1902 por 3.500 liras (el equivalente estimado de entonces de 637 dólares) e instalada en el Zoológico del Bronx en 1903. En 1968, la fuente fue considerada un hito oficial de Nueva York y es uno de los pocos monumentos locales en ser honrado de esta manera.​

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Fuente Rockefeller

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Polémica de Ota Benga

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Ota Benga en el Zoológico del Bronx en 1906

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Solo existen cinco fotos Ota Benga Benga y ninguna de ellas en el «Monkey House», ya que para entonces las cámaras no estaban permitidas dentro del zoológico.​

Una gran polémica estalló cuando, en 1906, Ota Benga, un pigmeo de Mbuti, fue llevado al Zoológico del Bronx, como una exhibición, por el empresario y explorador americano, Samuel Philips Verner, y expuesto allí, siendo permitido a vagar por los terrenos libremente. Llegó a encariñarse con un orangután llamado Dohong, «el genio que preside la Casa del Mono», quien había sido enseñado a realizar trucos e imitar el comportamiento de los humanos.​ Los eventos que dirigieron a su «exhibición» al lado de Dohong fueron graduales. Benga pasó algo de su tiempo en la exhibición de “La Casa de los Monos” y el zoológico le animó a colgar su hamaca allí y a disparar su arco y flecha a un blanco. En el primer día de la exhibición, el 8 de septiembre de 1906, los visitantes encontraron a Benga en “La Casa de los Monos”.

Hornaday consideraba la exhibición un espectáculo valioso para los visitantes; fue apoyado por Madison Grant, el secretario de la Sociedad Zoológica de Nueva York, quien presionó para poner a Ota Benga en exhibición al lado de los simios en el Zoológico del Bronx. Una década más tarde, Grant se hizo famoso a escala nacional como un antropólogo racial y eugenista.​

Los clérigos afroamericanos inmediatamente protestaron a los funcionarios del zoológico por la exhibición.  James H. Gordon dijo, «Our race, we think, is depressed enough, without exhibiting one of us with the apes. We think we are worthy of being considered human beings, with souls. » (“Nuestra raza, pensamos, ya está bastante rebajada, sin exhibir uno de nosotros con los simios.  Pensamos que somos dignos de ser considerados seres humanos con almas”).  Gordon también pensó que la exhibición fue hostil al cristianismo y una promoción del darwinismo: «The Darwinian theory is absolutely opposed to Christianity, and a public demonstration in its favor should not be permitted. » (“La teoría darwinista es absolutamente opuesta al cristianismo, y una manifestación pública a su favor no debería ser permitida”).​  Varios clérigos respaldaron a Gordon.​ En defensa de la representación de Benga como un humano inferior,  el New York Times publicó un editorial.

Después de la controversia a Benga se le permitió vagar por los terrenos del zoológico. En respuesta a la situación, así como a las agresiones verbales y físicas de las muchedumbres, el pigmeo se hizo más travieso y algo violento.​ Por estas fechas, un artículo en el New York Times declaró, «It is too bad that there is not some society like the Society for the Prevention of Cruelty to Children. We send our missionaries to Africa to Christianize the people, and then we bring one here to brutalize him. » (“Es una lástima que no haya alguna sociedad como la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Niños.  Enviamos a nuestros misioneros a África para cristianizar a la gente y luego traemos uno aquí para embrutecerlo”). Pronto, el zoológico quitó a Benga del recinto.  Benga, se suicidó en 1916 a la edad de 32 años.​

Hoy

En noviembre de 2006, el Zoológico abrió flamantes baños ecológicos fuera de la Puerta del Río Bronx. Según la compañía de inodoros ecológicos Clivus, que construyó los baños de compostaje elegidos por el zoológico, estas instalaciones servirán a 500.000 personas y ahorrarán 3.800.000 litros de agua al año.​

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En marzo de 2007, la Sociedad por la Conservación de la Fauna y la Escuela de la Educación Posgrado de la Universidad de Fordham anunciaron que ofrecerían un programa conjunto llevando a un una maestría en ciencia y la educación así como la certificación de maestro inicial en el estado de Nueva York en la educación ciencia de adolescencia (biología grados 7-12). El programa comenzó en 2008, y es el primer programa de doble titulación de su tipo.​

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Lo más impresionante de este inmenso zoológico es que está en el corazón mismo del Bronx, en la ciudad de Nueva York.  Visitar a “La Gran Manzana” y no conocer el Zoológico del Bronx, es perder gran parte del valor del viaje.

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Robert Alonso Presenta

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